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Itinéraires et récits relatifs à des sorties passant du Nord au Sud par la Hesbaye, le Condroz, l'Ardenne, les Vosges, le Jura, le Chablais, le Mont-Blanc, la Vanoise, les Alpes Grées, le Piémont, Val d'Aoste, le Haut-Languedoc, la Crête ...

mercredi 25 décembre 2013

Grand Ballon (Vosges Granitiques)

     Aisément reconnaissable par la présence d’un radar de l’aviation civile, le Grand Ballon est le plus haut sommet du Massif vosgien, culminant à 1424 m d’altitude. A l’instar du Hohneck qui ne lui cède qu’un peu moins de 100 m, il peut être atteint facilement à partir de la Route des Crêtes. Cette voie qui s'étire approximativement sur 80 km, du Col du Bonhomme au Nord-Ouest au Col du Silberloch au Sud-Est, ceinture en effet en partie le sommet. Le Grand Ballon peut donc être rejoint rapidement au prix d’un modeste dénivelé de 200 m environ en partant du Col du Haag (1233 m) situé vers l’Ouest, voire se réduire à moins de 100 m si le départ a lieu au Col du Grand Ballon (1343 m) situé vers le Nord. Il s’agit alors plus d’une promenade familiale que d’une randonnée à proprement parler. Mais rien ne vous empêche d’en effectuer l’ascension depuis un autre lieu situé plus bas dans les vallées, en quittant ça et là les sentiers pour remonter par les prairies et emprunter par endroits de jolis chemins de crête.

Sommet du Grand Ballon


     Initialement, le Grand Ballon représentait en cette fin d'année l’objectif d’une sortie « raquette ». Cependant, après l’épisode neigeux du mois de novembre, l’important redoux qui suivit laissait planer quelque doute. A la vue qu’offrait au loin le sommet, il fallut rapidement se rendre à l’évidence : hormis quelques plaques çà et là, la neige avait bien déserté les lieux. Ce sera donc de la rando ! Départ sous un beau soleil et une douceur presque printanière, mais c’était sans compter sur les aléas de la météo. En effet, en dépit des prévisions, le ciel se chargea progressivement, la brume envahit les hauteurs et le vent gagna en force pour atteindre les 80 km/h. Inutile de dire qu’après avoir atteint le sommet, en veillant tant bien que mal à nous maintenir debout, nous avons rapidement entamé la descente par un sentier verglacé sur près d’un kilomètre. Progression heureusement plus tranquille par la suite et brève halte dans un refuge du Club Vosgien pour pique-niquer - enfin - à l'abri. La montagne reste la montagne …

Décembre 2013